Origen e historia de Microsoft


Origen e historia de Microsoft

1972-1985: fundación

Los amigos de la infancia Bill Gates y Paul Allen buscaron hacer un negocio usando sus habilidades en programación de computadoras. En 1972, fundaron Traf-O-Data, que vendió una computadora rudimentaria para rastrear y analizar datos de tráfico de automóviles. Gates se matriculó en la Universidad de Harvard, mientras que Allen obtuvo una licenciatura en ciencias de la computación en la Universidad Estatal de Washington, aunque más tarde se retiró para trabajar en Honeywell. La edición de enero de 1975 de Popular Electronics presentó la microcomputadora Altair 8800 de Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), que inspiró a Allen a sugerir que podían programar un intérprete BASIC para el dispositivo. Gates llamó a MITS y afirmó que tenía un intérprete en funcionamiento, y MITS solicitó una demostración. Allen trabajó en un simulador para Altair mientras Gates desarrollaba el intérprete, y funcionó a la perfección cuando se lo demostraron a MITS en marzo de 1975 en Albuquerque, Nuevo México. MITS acordó distribuirlo, comercializándolo como Altair BASIC.  Gates y Allen establecieron Microsoft el 4 de abril de 1975, con Gates como director ejecutivo, y Allen sugirió el nombre «Micro-Soft» , abreviatura de software de microcomputadora. En agosto de 1977, la empresa firmó un acuerdo con ASCII Magazine en Japón, lo que resultó en su primera oficina internacional de ASCII Microsoft. Microsoft trasladó su sede a Bellevue, Washington, en enero de 1979.

Microsoft ingresó al negocio de los sistemas operativos (SO) en 1980 con su propia versión de Unix llamada Xenix, pero fue MS-DOS el que consolidó el dominio de la empresa. IBM adjudicó un contrato a Microsoft en noviembre de 1980 para proporcionar una versión del sistema operativo CP/M que se utilizará en la computadora personal de IBM (IBM PC). Para este acuerdo, Microsoft compró un clon de CP/M llamado 86-DOS de Seattle Computer Products al que denominó MS-DOS, aunque IBM lo rebautizó como IBM PC DOS. Microsoft retuvo la propiedad de MS-DOS luego del lanzamiento de IBM PC en agosto de 1981. IBM tenía derechos de autor del BIOS de IBM PC, por lo que otras compañías tuvieron que aplicar ingeniería inversa para que el hardware que no era de IBM funcionara como IBM PC compatible, pero no dicha restricción se aplica a los sistemas operativos. Microsoft finalmente se convirtió en el proveedor líder de sistemas operativos para PC.  La empresa se expandió a nuevos mercados con el lanzamiento de Microsoft Mouse en 1983, así como con una división editorial llamada Microsoft Press. Paul Allen renunció a Microsoft en 1983 después de desarrollar la enfermedad de Hodgkin. Allen afirmó en Idea Man: A Memoir by the Co-founder of Microsoft que Gates quería diluir su participación en la empresa cuando le diagnosticaron la enfermedad de Hodgkin porque no creía que estuviera trabajando lo suficiente. Más tarde, Allen invirtió en sectores de baja tecnología, equipos deportivos, bienes raíces comerciales, neurociencia, vuelos espaciales privados y más.

1985-1994: Windows y Office

Microsoft lanzó Microsoft Windows el 20 de noviembre de 1985, como una extensión gráfica para MS-DOS,  a pesar de haber comenzado a desarrollar OS/2 conjuntamente con IBM en agosto anterior. Microsoft trasladó su sede de Bellevue a Redmond, Washington, el 26 de febrero de 1986, y se hizo pública el 13 de marzo, con el consiguiente aumento de las acciones, lo que generó un estimado de cuatro multimillonarios y 12 000 millonarios entre los empleados de Microsoft. Microsoft lanzó su versión de OS/2 a los fabricantes de equipos originales (OEM) el 2 de abril de 1987. En 1990, la Comisión Federal de Comercio examinó a Microsoft por posible colusión debido a la asociación con IBM, lo que marcó el comienzo de más de una década de enfrentamientos legales con el gobierno.  Mientras tanto, la empresa trabajaba en Microsoft Windows NT, que se basaba en gran medida en su copia del código OS/2. Se envió el 21 de julio de 1993, con un nuevo núcleo modular y la interfaz de programación de aplicaciones (API) Win32 de 32 bits, lo que facilita la migración desde Windows de 16 bits (basado en MS-DOS). Microsoft informó a IBM de Windows NT y la sociedad OS/2 se deterioró.

En 1990, Microsoft presentó la suite Microsoft Office que incluía aplicaciones separadas como Microsoft Word y Microsoft Excel.  El 22 de mayo, Microsoft lanzó Windows 3.0, con gráficos de interfaz de usuario simplificados y capacidad de modo protegido mejorada para el procesador Intel 386 , y tanto Office como Windows se volvieron dominantes en sus respectivas áreas.

El 27 de julio de 1994, la División Antimonopolio del Departamento de Justicia presentó una declaración de impacto competitivo que decía: «A partir de 1988 y continuando hasta el 15 de julio de 1994, Microsoft indujo a muchos OEM a ejecutar licencias ‘por procesador’ anticompetitivas. -licencia de procesador, un OEM paga a Microsoft una regalía por cada computadora que vende que contiene un microprocesador en particular, ya sea que el OEM venda la computadora con un sistema operativo de Microsoft o con un sistema operativo que no sea de Microsoft. se está utilizando el producto actúa como una sanción, o impuesto, sobre el uso por parte del OEM de un sistema operativo de PC de la competencia. Desde 1988, el uso de licencias por procesador de Microsoft ha aumentado».

1995–2007: Incursión en la Web, Windows 95, Windows XP y Xbox

Tras el «Memorándum Tidal Wave» interno de Bill Gates el 26 de mayo de 1995, Microsoft comenzó a redefinir sus ofertas y a expandir su línea de productos a las redes informáticas y la World Wide Web. Con algunas excepciones de empresas nuevas, como Netscape, Microsoft fue la única empresa importante y establecida que actuó lo suficientemente rápido como para ser parte de la World Wide Web prácticamente desde el principio. Otras compañías como Borland, WordPerfect, Novell, IBM y Lotus, siendo mucho más lentas para adaptarse a la nueva situación, darían a Microsoft el dominio del mercado. La compañía lanzó Windows 95 el 24 de agosto de 1995, que presentaba multitarea preventiva, una interfaz de usuario completamente nueva con un botón de inicio novedoso y compatibilidad con 32 bits; similar a NT, proporcionaba la API de Win32.  Windows 95 vino incluido con el servicio en línea MSN, que en un principio tenía la intención de ser un competidor de Internet, y (para OEM ) Internet Explorer, un navegador web. Internet Explorer no se incluyó con las cajas minoristas de Windows 95, porque las cajas se imprimieron antes de que el equipo terminara el navegador web y, en cambio, ¡se incluyeron en Windows 95 Plus! paquete. Respaldado por una campaña de marketing de alto perfil y lo que The New York Times denominó «la introducción más espectacular, frenética y costosa de un producto informático en la historia de la industria», Windows 95 se convirtió rápidamente en un éxito. Al expandirse a nuevos mercados en 1996, Microsoft y la unidad NBC de General Electric crearon un nuevo canal de noticias por cable 24 horas al día, 7 días a la semana, MSNBC. Microsoft creó Windows CE 1.0, un nuevo sistema operativo diseñado para dispositivos con poca memoria y otras limitaciones, como asistentes digitales personales. En octubre de 1997, el Departamento de Justicia presentó una moción ante el Tribunal Federal de Distrito, declarando que Microsoft violó un acuerdo firmado en 1994 y solicitó al tribunal que detuviera la agrupación de Internet Explorer con Windows.

El 13 de enero de 2000, Bill Gates entregó el puesto de director ejecutivo a Steve Ballmer, un viejo amigo de Gates en la universidad y empleado de la empresa desde 1980, al mismo tiempo que creaba un nuevo puesto para él como arquitecto jefe de software. Varias empresas, incluida Microsoft, formaron Trusted Computing Platform Alliance en octubre de 1999 para (entre otras cosas) aumentar la seguridad y proteger la propiedad intelectual mediante la identificación de cambios en el hardware y el software. Los críticos criticaron la alianza como una forma de imponer restricciones indiscriminadas sobre cómo los consumidores usan el software y cómo se comportan las computadoras, y como una forma de gestión de derechos digitales: por ejemplo, el escenario en el que una computadora no solo está protegida para su propietario, sino también protegida contra su dueño también. El 3 de abril de 2000, se dictó una sentencia en el caso de Estados Unidos v. Microsoft Corp., calificando a la empresa de «monopolio abusivo». Posteriormente, Microsoft llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia de EE. UU. en 2004. El 25 de octubre de 2001, Microsoft lanzó Windows XP, unificando las líneas principales y NT del sistema operativo bajo el código base NT. La compañía lanzó la Xbox más tarde ese año, ingresando al mercado de las consolas de videojuegos dominado por Sony y Nintendo. En marzo de 2004, la Unión Europea inició acciones legales antimonopolio contra la empresa, citando que abusó de su dominio con el sistema operativo Windows, lo que resultó en una sentencia de 497 millones de euros (613 millones de dólares) y exigió a Microsoft que produjera nuevas versiones de Windows XP sin Windows Media Player. : Windows XP Home Edition N y Windows XP Professional N. En noviembre de 2005, se lanzó la segunda consola de videojuegos de la compañía, la Xbox 360. Había dos versiones, una versión básica por $299,99 y una versión de lujo por $399,99.

Cada vez más presente en el negocio del hardware después de Xbox, Microsoft lanzó en 2006 la serie Zune de reproductores de medios digitales, un sucesor de su anterior plataforma de software Portable Media Center. Estos ampliaron los compromisos de hardware anteriores de Microsoft después de su Microsoft Mouse original en 1983; a partir de 2007, la empresa vendió el teclado con cable (Natural Ergonomic Keyboard 4000), el mouse (IntelliMouse) y la cámara web de escritorio (LifeCam) más vendidos en los Estados Unidos. Ese año, la empresa también lanzó la «mesa digital» Surface, más tarde rebautizada como PixelSense.

2007–2011: Microsoft Azure, Windows Vista, Windows 7 y Microsoft Stores

El CEO Steve Ballmer en el evento MIX en 2008. En una entrevista sobre su estilo de gestión en 2005, mencionó que su primera prioridad era poner en orden a las personas a las que delega. Ballmer también enfatizó la necesidad de continuar buscando nuevas tecnologías incluso si los intentos iniciales fallan, citando los intentos originales con Windows como ejemplo.

Lanzada en enero de 2007, la próxima versión de Windows, Vista, se centró en las funciones, la seguridad y una interfaz de usuario rediseñada llamada Aero. Microsoft Office 2007, lanzado al mismo tiempo, presentaba una interfaz de usuario «Ribbon» que era una desviación significativa de sus predecesores. Las ventas relativamente fuertes de ambos productos ayudaron a generar una ganancia sin precedentes en 2007. El 27 de febrero de 2008, la Unión Europea impuso otra multa de 899 millones de euros (1400 millones de dólares) por el incumplimiento de Microsoft de la sentencia de marzo de 2004, diciendo que la empresa cobró a sus rivales precios irrazonables por información clave sobre su grupo de trabajo y servidores administrativos. Microsoft declaró que cumplía y que «estas multas se refieren a problemas anteriores que se han resuelto». 2007 también vio la creación de una unidad multinúcleo en Microsoft, siguiendo los pasos de empresas de servidores como Sun e IBM.

Gates se retiró de su cargo como arquitecto jefe de software el 27 de junio de 2008, una decisión anunciada en junio de 2006, mientras conservaba otros puestos relacionados con la empresa además de ser asesor de la empresa en proyectos clave. Azure Services Platform, la entrada de la empresa en el mercado de computación en la nube para Windows, se lanzó el 27 de octubre de 2008. El 12 de febrero de 2009, Microsoft anunció su intención de abrir una cadena de tiendas minoristas con la marca Microsoft, y el 22 de octubre de 2009, se abrió la primera tienda minorista de Microsoft en Scottsdale, Arizona; el mismo día que Windows 7 fue lanzado oficialmente al público. El enfoque de Windows 7 se centró en refinar Vista con funciones fáciles de usar y mejoras de rendimiento, en lugar de una extensa reelaboración de Windows.

A medida que la industria de los teléfonos inteligentes florecía a fines de la década de 2000, Microsoft había luchado para mantenerse al día con sus rivales en el suministro de un sistema operativo moderno para teléfonos inteligentes, quedando atrás de Apple y Android patrocinado por Google en los Estados Unidos. Como resultado, en 2010, Microsoft renovó su antiguo sistema operativo móvil insignia, Windows Mobile, reemplazándolo con el nuevo sistema operativo Windows Phone que se lanzó en octubre de ese año. Usó un nuevo lenguaje de diseño de interfaz de usuario, con nombre en código «Metro», que utilizó de manera prominente formas simples, tipografía e iconografía, utilizando el concepto de minimalismo. Microsoft implementó una nueva estrategia para la industria del software, brindando una experiencia de usuario uniforme en todos los teléfonos inteligentes que utilizan el sistema operativo Windows Phone. Lanzó una alianza con Nokia en 2011 y Microsoft trabajó en estrecha colaboración con la empresa para desarrollar conjuntamente Windows Phone, pero siguió siendo socio de HTC, el OEM de Windows Mobile desde hace mucho tiempo. Microsoft es un miembro fundador de Open Networking Foundation, que comenzó el 23 de marzo de 2011. Sus compañeros fundadores fueron Google, HP Networking, Yahoo!, Verizon Communications, Deutsche Telekom y otras 17 empresas. Esta organización sin fines de lucro se enfoca en brindar apoyo a una iniciativa de computación en la nube llamada Redes definidas por software. La iniciativa está destinada a acelerar la innovación a través de simples cambios de software en redes de telecomunicaciones, redes inalámbricas, centros de datos y otras áreas de redes.

2011–2014: dispositivos Windows 8/8.1, Xbox One, Outlook.com y Surface

Tras el lanzamiento de Windows Phone, Microsoft emprendió un cambio de marca gradual de su gama de productos a lo largo de 2011 y 2012, y los logotipos, productos, servicios y sitios web de la corporación adoptaron los principios y conceptos del lenguaje de diseño Metro. Microsoft presentó Windows 8, un sistema operativo diseñado para funcionar tanto en computadoras personales como en tabletas, en Taipei en junio de 2011. Se lanzó una vista previa para desarrolladores el 13 de septiembre, que posteriormente fue reemplazada por una vista previa para consumidores el 29 de febrero de 2012 y se lanzó al público en mayo. La Surface se presentó el 18 de junio, convirtiéndose en la primera computadora en la historia de la compañía en tener su hardware fabricado por Microsoft. El 25 de junio, Microsoft pagó 1.200 millones de dólares para comprar la red social Yammer. El 31 de julio, lanzaron el servicio de correo web Outlook.com para competir con Gmail. El 4 de septiembre de 2012, Microsoft lanzó Windows Server 2012.

En julio de 2012, Microsoft vendió su participación del 50% en MSNBC, que había administrado como empresa conjunta con NBC desde 1996. El 1 de octubre, Microsoft anunció su intención de lanzar una operación de noticias, parte de un nuevo MSN, con Windows 8 a finales de mes. El 26 de octubre de 2012, Microsoft lanzó Windows 8 y Microsoft Surface. Tres días después, se lanzó Windows Phone 8. Para hacer frente al potencial de un aumento en la demanda de productos y servicios, Microsoft abrió una serie de «tiendas de vacaciones» en los EE. UU. para complementar el número cada vez mayor de tiendas de Microsoft «ladrillos y cemento» que se abrieron en 2012. El 29 de marzo de 2013, Microsoft lanzó Patent Tracker.

En agosto de 2012, el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York anunció una asociación con Microsoft para el desarrollo del Sistema de Conocimiento de Dominio que se utiliza para la vigilancia policial en la Ciudad de Nueva York.

Kinect, un dispositivo de entrada con sensor de movimiento fabricado por Microsoft y diseñado como un controlador de videojuegos, presentado por primera vez en noviembre de 2010, se actualizó para el lanzamiento de 2013 de la consola de videojuegos Xbox One. Las capacidades de Kinect se revelaron en mayo de 2013: una cámara ultra ancha de 1080p, función en la oscuridad gracias a un sensor de infrarrojos, potencia de procesamiento superior y nuevo software, la capacidad de distinguir entre movimientos finos (como el movimiento del pulgar) y determinar la frecuencia cardíaca de un usuario mirándolo a la cara. Microsoft presentó una solicitud de patente en 2011 que sugiere que la corporación puede usar el sistema de cámara Kinect para monitorear el comportamiento de los televidentes como parte de un plan para hacer que la experiencia visual sea más interactiva. El 19 de julio de 2013, las acciones de Microsoft sufrieron su mayor liquidación porcentual en un día desde el año 2000, después de que su informe del cuarto trimestre generara preocupación entre los inversores por los malos resultados tanto de Windows 8 como de la tableta Surface. Microsoft sufrió una pérdida de más de 32.000 millones de dólares estadounidenses.

En consonancia con la maduración del negocio de PC, en julio de 2013, Microsoft anunció que reorganizaría el negocio en cuatro nuevas divisiones comerciales, a saber, Sistema operativo, Aplicaciones, Nube y Dispositivos. Todas las divisiones anteriores se disolverán en nuevas divisiones sin ningún recorte de personal. El 3 de septiembre de 2013, Microsoft acordó comprar la unidad móvil de Nokia por $ 7 mil millones, después de que Amy Hood asumiera el cargo de directora financiera.

2014–2020: Windows 10, Microsoft Edge y HoloLens

El 4 de febrero de 2014, Steve Ballmer renunció como director ejecutivo de Microsoft y fue sucedido por Satya Nadella, quien anteriormente dirigió la división Cloud and Enterprise de Microsoft. El mismo día, John W. Thompson asumió el cargo de presidente, en sustitución de Bill Gates, quien continuó participando como asesor tecnológico. Thompson se convirtió en el segundo presidente en la historia de Microsoft. El 25 de abril de 2014, Microsoft adquirió Nokia Devices and Services por $7200 millones. Esta nueva subsidiaria pasó a llamarse Microsoft Mobile Oy. El 15 de septiembre de 2014, Microsoft adquirió la empresa de desarrollo de videojuegos Mojang, más conocida por Minecraft, por 2500 millones de dólares. El 8 de junio de 2017, Microsoft adquirió Hexadita, una empresa de seguridad israelí, por 100 millones de dólares.

El 21 de enero de 2015, Microsoft anunció el lanzamiento de su primera pizarra interactiva, Microsoft Surface Hub. El 29 de julio de 2015, se lanzó Windows 10, con su servidor hermano, Windows Server 2016, lanzado en septiembre de 2016. En el primer trimestre de 2015, Microsoft fue el tercer mayor fabricante de teléfonos móviles, vendiendo 33 millones de unidades (7,2 % de todos). Si bien una gran mayoría (al menos el 75%) de ellos no ejecuta ninguna versión de Windows Phone (Gartner no clasifica esos otros teléfonos como teléfonos inteligentes), en el mismo período de tiempo se fabricaron 8 millones de teléfonos inteligentes con Windows (2,5% de todos los teléfonos inteligentes). por todos los fabricantes (pero principalmente por Microsoft).[110] La participación de Microsoft en el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU. en enero de 2016 fue del 2,7 %. Durante el verano de 2015, la empresa perdió 7600 millones de dólares en relación con su negocio de telefonía móvil y despidió a 7800 empleados.

El 1 de marzo de 2016, Microsoft anunció la fusión de sus divisiones de PC y Xbox, y Phil Spencer anunció que las aplicaciones de la plataforma universal de Windows (UWP) serían el foco de los juegos de Microsoft en el futuro. El 24 de enero de 2017, Microsoft presentó Intune for Education en la conferencia de tecnología educativa BETT 2017 en Londres. Intune for Education es un nuevo servicio de administración de dispositivos y aplicaciones basado en la nube para el sector de la educación. En mayo de 2016, la empresa anunció que despediría a 1.850 trabajadores y asumiría un cargo por deterioro y reestructuración de $950 millones. En junio de 2016, Microsoft anunció un proyecto llamado Microsoft Azure Information Protection. Su objetivo es ayudar a las empresas a proteger sus datos mientras se mueven entre servidores y dispositivos. En noviembre de 2016, Microsoft se unió a la Fundación Linux como miembro Platinum durante Connect(); evento de desarrolladores en Nueva York. El costo de cada membresía Platino es de US$500.000 por año. Sin embargo, algunos analistas consideraron esto impensable diez años antes, ya que en 2001 el entonces CEO Steve Ballmer llamó a Linux «cáncer». Microsoft planeó lanzar una vista previa de Intune for Education «en las próximas semanas», con disponibilidad general programada para la primavera de 2017, con un precio de $30 por dispositivo, o a través de acuerdos de licencias por volumen.

En enero de 2018, Microsoft parcheó Windows 10 para solucionar problemas de CPU relacionados con la brecha de seguridad Meltdown de Intel. El parche generó problemas con las máquinas virtuales de Microsoft Azure que dependen de la arquitectura de CPU de Intel. El 12 de enero, Microsoft lanzó PowerShell Core 6.0 para los sistemas operativos macOS y Linux. En febrero de 2018, Microsoft eliminó el soporte de notificaciones para sus dispositivos Windows Phone, lo que efectivamente terminó con las actualizaciones de firmware para los dispositivos descontinuados. En marzo de 2018, Microsoft retiró Windows 10 S para cambiarlo a un modo para el sistema operativo Windows en lugar de un sistema operativo único e independiente. En marzo, la empresa también estableció pautas que censuran a los usuarios de Office 365 para que no usen blasfemias en documentos privados. En abril de 2018, Microsoft lanzó el código fuente del Administrador de archivos de Windows bajo la licencia MIT para celebrar el vigésimo aniversario del programa. En abril, la empresa expresó además su voluntad de adoptar iniciativas de código abierto al anunciar Azure Sphere como su propio derivado del sistema operativo Linux. En mayo de 2018, Microsoft se asoció con 17 agencias de inteligencia estadounidenses para desarrollar productos de computación en la nube. El proyecto se denomina «Gobierno de Azure» y tiene vínculos con el programa de vigilancia de Infraestructura de Defensa de Empresas Conjuntas (JEDI). El 4 de junio de 2018, Microsoft anunció oficialmente la adquisición de GitHub por $7500 millones, un acuerdo que se cerró el 26 de octubre de 2018. El 10 de julio de 2018, Microsoft reveló al público la plataforma Surface Go. Más adelante en el mes, convirtió Microsoft Teams en gratuito. En agosto de 2018, Microsoft lanzó dos proyectos llamados Microsoft AccountGuard y Defending Democracy. También reveló la compatibilidad con Snapdragon 850 para Windows 10 en la arquitectura ARM.

En agosto de 2018, Toyota Tsusho inició una asociación con Microsoft para crear herramientas de piscicultura utilizando el conjunto de aplicaciones de Microsoft Azure para tecnologías de Internet de las cosas (IoT) relacionadas con la gestión del agua. Desarrollados en parte por investigadores de la Universidad de Kindai, los mecanismos de la bomba de agua usan inteligencia artificial para contar la cantidad de peces en una cinta transportadora, analizar la cantidad de peces y deducir la efectividad del flujo de agua a partir de los datos que proporcionan los peces. Los programas informáticos específicos utilizados en el proceso pertenecen a las plataformas Azure Machine Learning y Azure IoT Hub. En septiembre de 2018, Microsoft suspendió Skype Classic. El 10 de octubre de 2018, Microsoft se unió a la comunidad de Open Invention Network a pesar de tener más de 60 000 patentes. En noviembre de 2018, Microsoft acordó suministrar 100 000 auriculares Microsoft HoloLens al ejército de los Estados Unidos para «aumentar la letalidad al mejorar la capacidad de detectar, decidir y enfrentarse al enemigo». En noviembre de 2018, Microsoft presentó Azure Multi- Factor de autenticación para Microsoft Azure. En diciembre de 2018, Microsoft anunció Project Mu, una versión de código abierto del núcleo de la Interfaz de firmware extensible unificada (UEFI) que se utiliza en los productos Microsoft Surface e Hyper-V. El proyecto promueve la idea de Firmware como Servicio. En el mismo mes, Microsoft anunció la implementación de código abierto de Windows Forms y Windows Presentation Foundation (WPF), lo que permitirá un mayor avance de la empresa hacia el lanzamiento transparente de marcos clave utilizados en el desarrollo de aplicaciones y software de escritorio de Windows. En diciembre, la empresa también descontinuó el proyecto Microsoft Edge a favor de los backends de Chromium para sus navegadores.

El 20 de febrero de 2019, Microsoft Corp dijo que ofrecerá su servicio de seguridad cibernética AccountGuard a 12 nuevos mercados en Europa, incluidos Alemania, Francia y España, para cerrar las brechas de seguridad y proteger a los clientes en el espacio político contra la piratería. En febrero de 2019, cientos de empleados de Microsoft protestaron por la especulación de guerra de la empresa con un contrato de 480 millones de dólares para desarrollar cascos de realidad virtual para el ejército de los Estados Unidos.

2020-presente: Adquisiciones, Xbox Series X/S y Windows 11

El 26 de marzo de 2020, Microsoft anunció que adquiriría Affirmed Networks por alrededor de $1350 millones. Debido a la pandemia de COVID-19, Microsoft cerró todas sus tiendas minoristas indefinidamente debido a problemas de salud. El 22 de julio de 2020, Microsoft anunció planes para cerrar su servicio Mixer, planeando trasladar socios existentes a Facebook Gaming.

El 31 de julio de 2020, se informó que Microsoft estaba en conversaciones para adquirir TikTok después de que la administración de Trump ordenara a ByteDance vender la propiedad de la aplicación a EE. UU. El 3 de agosto de 2020, luego de especulaciones sobre el acuerdo, Donald Trump declaró que Microsoft podría comprar la aplicación, sin embargo, debería estar completada antes del 15 de septiembre de 2020 y que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos debería recibir una parte si fuera a atravesar.

El 5 de agosto de 2020, Microsoft detuvo su prueba de transmisión de juegos xCloud para dispositivos iOS. Según Microsoft, el futuro de xCloud en iOS sigue sin estar claro y potencialmente fuera del alcance de Microsoft. Apple ha impuesto un límite estricto a los «clientes de escritorio remoto», lo que significa que las aplicaciones solo pueden conectarse a un dispositivo host o consola de juegos propiedad del usuario. El 21 de septiembre de 2020, Microsoft anunció su intención de adquirir la empresa de videojuegos ZeniMax Media, la empresa matriz de Bethesda Softworks, por alrededor de $7500 millones, y se espera que el acuerdo se lleve a cabo en la segunda mitad del año fiscal 2021. El 9 de marzo de 2021, se finalizó la adquisición y ZeniMax Media pasó a formar parte de la división Xbox Game Studios de Microsoft. El precio total del acuerdo fue de 8.100 millones de dólares.

El 22 de septiembre de 2020, Microsoft anunció que tenía una licencia exclusiva para usar el generador de lenguaje de inteligencia artificial GPT-3 de OpenAI. La versión anterior de GPT-3, llamada GPT-2, apareció en los titulares por ser «demasiado peligrosa para su publicación» y tenía numerosas capacidades, incluido el diseño de sitios web, la prescripción de medicamentos, la respuesta a preguntas y la redacción de artículos. El 10 de noviembre de 2020, Microsoft lanzó las consolas de videojuegos Xbox Series X y Xbox Series S.

En abril de 2021, Microsoft anunció que compraría Nuance Communications por aproximadamente $16 mil millones. La adquisición de Nuance se completó en marzo de 2022. En 2021, en parte debido a las sólidas ganancias trimestrales impulsadas por la pandemia de COVID-19, la valoración de Microsoft se acercó a los 2 billones de dólares. La mayor necesidad de trabajo remoto y educación a distancia impulsó la demanda de computación en la nube y aumentó las ventas de juegos de la empresa.

El 24 de junio de 2021, Microsoft anunció Windows 11 durante una transmisión en vivo. El anuncio llegó con confusión luego de que Microsoft anunciara que Windows 10 sería la última versión del sistema operativo; se lanzará en el otoño de 2021. Fue lanzado al público en general el 5 de octubre de 2021.

En octubre de 2021, Microsoft anunció que comenzó a implementar la compatibilidad con el cifrado de extremo a extremo (E2EE) para las llamadas de Microsoft Teams con el fin de asegurar la comunicación comercial mientras se usa el software de videoconferencia. Los usuarios pueden asegurarse de que sus llamadas estén encriptadas y pueden utilizar un código de seguridad que ambas partes en una llamada deben verificar en los respectivos extremos. El 7 de octubre, Microsoft adquirió Ally.io, un servicio de software que mide el progreso de las empresas con respecto a los OKR. Microsoft planea incorporar Ally.io en su familia Viva de productos de experiencia para empleados.

El 18 de enero de 2022, Microsoft anunció la adquisición del desarrollador y holding de videojuegos estadounidense Activision Blizzard en un acuerdo en efectivo por valor de $ 68,7 mil millones. Activision Blizzard es mejor conocida por producir franquicias, incluidas, entre otras, Warcraft, Diablo, Call of Duty, StarCraft, Candy Crush Saga y Overwatch. Activision y Microsoft emitieron comunicados diciendo que la adquisición beneficiaría a sus negocios en el metaverso, muchos vieron la adquisición de estudios de videojuegos por parte de Microsoft como un intento de competir contra Meta Platforms, y TheStreet se refirió a Microsoft queriendo convertirse en «el Disney del metaverso». Microsoft no ha publicado declaraciones sobre las controversias legales recientes de Activision con respecto al abuso de los empleados, pero los informes afirman que el director ejecutivo de Activision, Bobby Kotick, uno de los principales objetivos de la controversia, dejará la empresa una vez finalizada la adquisición. Se espera que el acuerdo se cierre en 2023 seguido de una revisión por parte de la Comisión Federal de Comercio de EE. UU.


 

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