¿Qué es la agricultura?


¿Qué es la agricultura?

La agricultura o ganadería es la práctica de cultivar plantas y ganado. La agricultura fue el desarrollo clave en el surgimiento de la civilización humana sedentaria, mediante la cual el cultivo de especies domesticadas creó excedentes de alimentos que permitieron a las personas vivir en las ciudades. La historia de la agricultura comenzó hace miles de años. Después de recolectar granos silvestres hace al menos 105 000 años, los agricultores nacientes comenzaron a sembrarlos hace unos 11 500 años. Los cerdos, las ovejas y el ganado fueron domesticados hace más de 10.000 años. Las plantas se cultivaron de forma independiente en al menos 11 regiones del mundo. La agricultura industrial basada en monocultivos a gran escala en el siglo XX llegó a dominar la producción agrícola, aunque alrededor de 2 mil millones de personas todavía dependían de la agricultura de subsistencia.

Los principales productos agrícolas pueden agruparse en términos generales en alimentos, fibras, combustibles y materias primas (como el caucho). Las clases de alimentos incluyen cereales (granos), vegetales, frutas, aceites, carne, leche, huevos y hongos. Más de un tercio de los trabajadores del mundo están empleados en la agricultura, solo superado por el sector de los servicios, aunque en las últimas décadas continúa la tendencia mundial de disminución del número de trabajadores agrícolas, especialmente en los países en desarrollo donde la pequeña agricultura está siendo reemplazada por la agricultura industrial y mecanización que trae consigo un enorme aumento del rendimiento de los cultivos.

La agronomía moderna, el fitomejoramiento, los agroquímicos como pesticidas y fertilizantes y los avances tecnológicos han aumentado considerablemente el rendimiento de los cultivos, pero han causado daños ecológicos y ambientales. La cría selectiva y las prácticas modernas en la cría de animales han aumentado de manera similar la producción de carne, pero han generado preocupaciones sobre el bienestar animal y el daño ambiental. Los problemas ambientales incluyen las contribuciones al calentamiento global, el agotamiento de los acuíferos, la deforestación, la resistencia a los antibióticos y las hormonas de crecimiento en la producción industrial de carne. La agricultura es a la vez una causa y sensible a la degradación ambiental, como la pérdida de biodiversidad, la desertificación, la degradación del suelo y el calentamiento global, todo lo cual puede causar una disminución en el rendimiento de los cultivos. Los organismos genéticamente modificados son ampliamente utilizados, aunque algunos están prohibidos en ciertos países.


 

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