Menú Cerrar

Vuelos


Tipos de vuelos

  • Vuelos regulares
  • Vuelos Charter
  • Vuelos low cost
  • Vuelo directo-non stop
  • Vuelo directo
  • Vuelos One Way
  • Vuelos largo recorrido
  • Vuelos intercontinentales

vuelos


¿Cuáles son las diferencias reales entre aerolíneas low cost y regulares?

Aunque las líneas divisorias son cada vez más difusas, ¿cuáles son las claves para distinguir a las aerolíneas low cost de las regulares? Aquí te contamos las diferencias.

La irrupción de las aerolíneas de bajo coste en el mundo de los viajes supuso una auténtica revolución. Viajar empezó a ser accesible para personas con todo tipo de presupuestos y las compañías aéreas tradicionales se pusieron las pilas y comenzaron a cambiar su manera de trabajar. Aunque las líneas que diferencian ambos tipos de aerolíneas son ahora más difusas que nunca, pues muchas aerolíneas regulares lanzaron sus propias low cost, hoy queremos hablar de qué las hace realmente distintas a ambas y cómo se han ido acercando con el paso de los años en algunos puntos.

Sigue leyendo y descubre las diferencias reales entre aerolíneas low cost y regulares en la actualidad.

1. Servicios que se ofrecen

El concepto de aerolínea de bajo coste nació para denominar a aquellas compañías que para poder ofrecer mejores precios en sus billetes de avión ofrecen servicios limitados. Así, la mayor diferencia entre aerolíneas low cost y regulares (sin tener en cuenta los precios) es que, a grandes rasgos, las primeras no operan servicios de comidas o de prensa gratuitos, no permiten llevar más de un bulto de equipaje de mano ni facturar de otra manera que no sea pagando y no suelen ofrecer ningún tipo de manta o almohada que haga más cómodo el viaje. En aras de disminuir los costes operativos y, en consecuencia, los de los billetes, todo aquel servicio extra debe ser pagado por aquellos que lo necesiten.

El número de servicios de pago ha ido incluso aumentando con el paso de los años. Así, algunas aerolíneas de bajo coste, como es el caso de la irlandesa Ryanair, obligan a facturar de manera ‘online’ y llevar la tarjeta de embarque impresa o en el móvil. De otra manera, también se tendrá que abonar la correspondiente tasa.

2. Tipos de asientos a elegir

Al contrario que en las aerolíneas regulares, en los aviones de las low cost no encontrarás asientos divididos en clase business o preferente. Aunque algunas compañías de bajo coste sí que suelen reservar algunas de las filas al inicio del avión para aquellos pasajeros que quieran pagar por sentarse en ellas, la mayoría no distingue entre clases.

Por otro lado, el número de pasajeros que caben en los aviones de las low cost suele ser superior al de los que van en las regulares, lo que implica asientos con menos espacio para las piernas y menos reclinables.

En el apartado de asientos, también hay que considerar que tanto las aerolíneas de bajo coste como las regulares están acercando sus posiciones a la hora de seleccionar butacas. La mayoría de las actuales low cost solo permite reservar número de asiento en el proceso de facturación en línea y pagando por el servicio. Las aerolíneas regulares, en cambio, suelen permitirte escoger asiento al hacer la reserva (pagando), pero te dejan elegirlo de forma gratuita cuando se abre el período de facturación. En ambos casos puede haber asientos de pago, como es el caso de los situados en los de salidas de emergencia, con mayor espacio para estirar las piernas.

3. Equipaje permitido

Aunque, nuevamente, aquí las líneas divisorias son muy difusas, en la mayoría de las ocasiones, las aerolíneas de bajo coste no permiten facturar ningún bulto de equipaje de manera gratuita. Se trata de un servicio de pago que suele encarecer bastante el billete. Sí que es posible llevar un bulto de equipaje de mano con unas medidas y pesos restringidos. Aun así, Ryanair ha iniciado una nueva tendencia y ha instalado un nuevo sistema híbrido: desde el 15 de enero de 2018 solo permitirá llevar contigo en la cabina un bolso o mochila pequeños, que no superen las medidas 35 x 20 x 20 cms., a no ser que pagues el “embarque prioritario”. En el caso de no querer abonar dicho importe, tu equipaje de mano será enviado gratis a la bodega y tendrás que recogerlo en la cinta del aeropuerto al que llegues.

También se ha notado en los últimos años una tendencia creciente de exigir el pago por equipaje facturado por parte de las aerolíneas regulares. Aquellos tiempos en los que se podían facturar de manera gratuita maletas de hasta 32 kg. van quedando en el olvido y es necesario comprobar el peso permitido por la aerolínea a la hora de reservar billetes de avión. Sin embargo, si necesitas llevar gran volumen de equipaje (por ejemplo, te vas de mudanza), suele ser mucho más rentable volar con compañías aéreas regulares, pues los precios por facturar bultos adicionales resultan muchas veces más económicos.

Finalmente, las aerolíneas low cost suelen ser más estrictas a la hora de controlar las dimensiones y pesos, tanto a la hora de facturar como de embarcar.

4. Formas de hacer la reserva

Las aerolíneas low cost se ciñen a promocionar la venta de sus billetes a través de Internet y, a poder ser, a través de su propia página web. De esta manera, se ahorran los honorarios que puedan querer cobrar otros intermediarios. En ocasiones, cobran incluso por usar determinados métodos de pago como las tarjetas de débito o crédito. En cambio, las aerolíneas regulares cuentan con mayores canales de venta como las agencias de viaje.

5. Aeropuertos de salida y de destino

Una de las claves para abaratar costes de las low cost es utilizar, en ocasiones, aeropuertos pequeños, normalmente ubicados más lejos de la ciudad, que tienen tasas aeroportuarias y de manipulación más bajas que los aeropuertos principales. Estos aeropuertos secundarios a veces subvencionan a las aerolíneas de bajo coste, puesto que atraen a más turistas a sus ciudades. Además, suelen estar menos congestionados, sobre todo a primera hora de la mañana y última de la noche, lo que evita retrasos de tráfico aéreo y se aprovechan mejor las tasas de aterrizaje.

Por ello, de cara a analizar las diferencias reales entre aerolíneas low cost y regulares, es importante localizar dichos aeropuertos. Aunque el precio sea la variable principal a la hora de reservar un billete de avión, también es aconsejable comprobar a qué distancia de la ciudad se encuentra el aeropuerto de llegada o salida, y los precios del transporte para llegar hasta allí, pues pueden encarecer el viaje.

6. Tipos de vuelos: con o sin escalas o de corta o larga distancia

Otra de las diferencias básicas entre aerolíneas de bajo coste y regulares es que las tradicionales suelen ofrecer vuelos largos y con escalas, mientras que las low cost acostumbran a operar vuelos cortos y sin escalas. Esto suele ser porque las rutas simples, sin escalas, mejoran el rendimiento de los aviones y reducen la posibilidad de trastornos por pérdida de equipajes o retrasos.

Obviamente, si quieres volar con una compañía low cost a un destino, pero no tiene vuelos directos, puedes optar por comprar dos billetes de avión separados y hacer tu propia escala. Sin embargo, ten en cuenta que estarás tomando vuelos independientes y que esto puede tener inconvenientes. El primero de ellos es que, tras el primer vuelo, necesitarás recoger tu equipaje, facturar de nuevo y pasar por los controles de seguridad, con lo que necesitarás tiempo suficiente. Por otro lado, en el caso de que el primer vuelo se retrase, la compañía no tiene ninguna obligación de recolocarte en otro vuelo o compensarte de ninguna manera si no has llegado a tiempo para embarcar en el segundo.

Por otro lado, también es obligatorio comentar en este apartado que la última tendencia en el mercado de las aerolíneas de bajo coste es la aparición de vuelos de larga duración. En estos momentos, compañías low cost como Level o Norwegian operan vuelos que unen Europa y América por unos precios increíbles.

7. Modelos de avión

Otra de las diferencias entre aerolíneas de bajo coste y regulares es que las primeras suelen tener el mismo modelo de avión en toda su flota. De esta manera, ahorran a la hora de comprar repuestos, en su mantenimiento y en el entrenamiento de sus trabajadores. En cambio, las compañías tradicionales cuentan con varios modelos para ejecutar las diferentes distancias y densidades de tráfico con las que operan.

8. Precio

No hemos dejado esta variable al final por casualidad. Aunque la diferencia clave entre aerolíneas low cost y regulares siempre ha sido el precio, actualmente, es necesario matizar un poco esta afirmación.

Si bien es cierto que las aerolíneas de bajo coste ofrecen grandes descuentos en sus billetes de avión, hay que tener en cuenta todos los costes que hemos mencionado en apartados anteriores: equipaje extra, comida y bebida, transporte hacia el aeropuerto, elección de asiento… Dependiendo de tus necesidades y del tipo de viajero que seas, será más o menos rentable que vueles con un tipo de aerolínea u otro.

Por otro lado, con el paso del tiempo, las aerolíneas de bajo coste y las tradicionales han ido confluyendo en precios. Las segundas están reduciendo costes operativos, lanzando promociones y ofreciendo diferentes tipos de tarifas para poder competir con las low cost y atraer a todo tipo de viajeros. También es interesante considerar los descuentos que las regulares ofrecen en trayectos de ida y vuelta.

De otra manera, las de bajo coste también incorporan servicios que las regulares venían ofreciendo para que viajeros de negocios también utilicen sus vuelos. Ahora ya se intuyen tarifas “Premium”, embarques prioritarios o asientos.


¿Qué es un vuelo chárter y por qué es diferente a los vuelos comerciales?

En qué consiste un vuelo chárter, cuáles son las diferencias con un vuelo comercial y si existen beneficios de un viaje privado.

Retrasos, multitudes, limitaciones de equipaje, espacio para las piernas que no se ajustan a tus medidas, huelgas, etcétera ¿Hay otras opciones? Algunos viajeros conocen el concepto de vuelo chárter, aunque suponen que la experiencia del avión privado está reservada para multimillonarios o personas de negocios con alto poder adquisitivo. Ahora mismo ya no es el caso, gracias a la creciente popularidad de los vuelos chárter. Es más fácil y barato que nunca volar de esta manera.

Aerolíneas de vuelo chárter

En el contexto del turismo masivo aparte de las aerolíneas low cost, los vuelos chárter han adquirido popularidad, cuya única función es transportar a gente de vacaciones a destinos turísticos. Los vuelos privados contrastan con los vuelos regulares: que operan en horarios establecidos.

Sin embargo, los billetes no son vendidos directamente por la aerolínea chárter a los pasajeros, sino por las compañías vacacionales que han fletado el vuelo (a veces en colaboración con otras compañías) o agencias de viajes mayoristas.

Jet2, Tui o Evelop, son ejemplos de aerolíneas chárter. Aunque estas aerolíneas transportan normalmente a pasajeros individuales o pequeños grupos a resorts playeros, ciudades históricas, o puertos donde embarcarán en un crucero, a veces un avión puede ser fletado por un único grupo como los miembros de una compañía, un equipo deportivo, o por militares o diversos motivos desde embajadas o gobiernos como la repatriación de ciudadanos de diversos países como la pandemia del covid-19.


Tipos y diferencias de los vuelos chárter

Privado

De las formas más exclusivas de volar. De hecho, algunos viajeros prefieren tomar un vuelo chárter versus un billete de primera clase, porque les da la oportunidad de elegir la ciudad de destino, el tiempo de viaje y las escalas. Así, el itinerario del vuelo gira alrededor de su agenda y no al contrario. En un vuelo chárter privado, el contratante alquila el avión completo, ya sea uno de 100 asientos o un modelo pequeño VIP. Una muestra clara en Europa es La Compagnie, una aerolínea de lujo francés basado en el aeropuerto Orly de París.

Comercial

Es un vuelo convencional y de los más vendidos a nivel mundial. Son viajes programados en temporadas altas con un horario diferente al oficial o hacia destinos populares. Los asientos tienen un precio económico en comparación con otras opciones y suelen comercializarse a través de agencias de viajes o en paquetes turísticos como Jet2, Tui, easyJet Holidays o la desaparecida Tomas Cook.

Afinidad

Modalidad parecida al vuelo chárter privado, pero se diferencia de esta en que cada pasajero paga su billete. Están diseñados para transportar a fanáticos, asistentes e invitados de eventos importantes, como un festival de música, un mundial de fútbol o una conferencia de las Naciones Unidas.

Repatriación o fines sociales

Los llamados vuelos de repatriación, muy usados en épocas de pandemia, calamidades, terremotos, fines sociales específicos, etc.


Ventajas y desventajas de los vuelos chárter

Pros

Flexibilidad, conveniencia, privacidad y comodidad, son los principales puntos de venta para vuelos charter. Los pasajeros programan vuelos que funcionan para sus necesidades, en lugar de estar esperando el horario de una aerolínea. Además, los aviones charter, aunque no todos son tan lujosos como esperan algunos pasajeros, generalmente están equipados con grandes asientos acolchados, mesas y sofás. Puede haber o no una azafata a bordo.

Contras

El mayor inconveniente de volar con aerolíneas chárter es el costo. Puede que no cueste tanto como pensamos, pero volar de esta manera es casi siempre más costoso que volar comercialmente. Además, el vuelo chárter no necesariamente le ahorrará cancelaciones de vuelos, demoras climáticas o huelgas de los controladores aéreos.


Diferencias entre las clases de asiento en los pasajes aéreos

Comprar pasajes aéreos puede ser muy complejo si no se tiene claridad con respecto a las prestaciones que ofrece cada aerolínea, cómo se clasifican y en base a qué se fijan sus precios.

Clases de cabina de la aerolínea

Un mismo avión puede tener más de una clase y los precios aumentan en el mismo orden mencionado. La cabina es la zona donde se encuentran los asientos, los cuales se dividen en 4 clases diferentes, que se mencionan a continuación:

1. Economy: Los asientos tienen una orientación vertical y una separación muy pequeña entre ellos con el fin de poder trasladar a más personas en un mismo vuelo.

2. Premium economy: Puede incluir mayor espacio para las piernas, asientos más grandes y reclinables, comidas, bandejas más espaciosas y opciones de entretenimiento básico.

3. Business: Asientos más amplios y reclinables en 180°, servicio completo de comidas gourmet, amenidades, bartender, entretenimiento selecto, entradas para cargar todo tipo de aparatos electrónicos, más kilos permitidos de equipaje sin costo adicional, acceso preferente y otros beneficios.

4. First class: Es tope de la comodidad, con puertas para privacidad, asientos masajeadores, servicio personalizado, comidas preparadas por chefs reconocidos, baños privados y otras características.

Clases de tarifa o de reserva para pasajes aéreos

El sistema interno de las aerolíneas divide los asientos en sub grupos que se denominan con cada una de las letras del abecedario y modifican los precios y reglas dentro de una misma clase. Generalmente cada letra agrupa 7 o 9 asientos y aunque el significado de cada letra cambia según la aerolínea, existen algunos patrones que casi siempre se cumplen:

  • Y, B: Economy precio completo
  • L, M, N, Q, T, V: Economy con precio rebajado
  • X: Economy con precio promocional muy rebajado
  • O, E: Premium economy
  • J, C, D : Business
  • F : First Class
  • A, P, D, I, R: Bussines o first class con precio rebajado

Las categorías más económicas se pueden conseguir comprando los pasajes con meses de anticipación por su alta demanda.

Entonces, al momento de comprar pasajes aéreos, además de escoger una clase de cabina, hay que revisar los códigos de letra para obtener el mejor precio posible. Sin embargo, se debe tomar en cuenta que entre mayor sea el descuento, mayores son las restricciones. Por eso, si el viaje es susceptible a sufrir modificaciones, lo mejor será pagar el precio completo para poder cambiar los pasajes si es necesario.

Así son las categorías de los pasajes aéreos

Las categorías de los pasajes aéreos se definen en función de la ubicación dentro de la cabina y de los servicios que ofrecen. Cada subgrupo se identifica con una letra.

En 1978 se produjo una desregulación aérea que trajo grandes cambios en los vuelos de pasajeros. Primero, permitió el surgimiento de muchas nuevas aerolíneas, de diferente naturaleza. Segundo, con el tiempo hizo que fuera posible ampliar significativamente las categorías de los pasajes aéreos.

Muchas veces nos fijamos simplemente en el precio, sin reparar en otras características de los pasajes aéreos. El precio es solo un indicador, que no da mayores detalles al respecto. Dos personas pueden estar sentadas juntas en un avión y haber pagado tarifas muy diferentes por su asiento.

Actualmente, hay diversas categorías en los pasajes aéreos. Difieren en el precio, pero también en las posibilidades y los servicios que ofrece cada una de ellas. No siempre comprar la más barata es lo mejor. Todo depende de las características del viaje que vayamos a hacer y de nuestras circunstancias específicas. Veamos esto en detalle.

Los pasajes aéreos en función de la cabina

Una primera distinción de los pasajes aéreos depende de la ubicación en la cabina y de los servicios que dicha localización implica. Aunque esto puede variar de una aerolínea a otra, básicamente, los pasajes aéreos se dividen en estas clases:

  • Turista (Economy). Corresponde a la zona de la cabina en la que los asientos tienen una orientación completamente vertical. También se caracteriza porque hay poco espacio entre las una filas. El objetivo es transportar mayor cantidad de personas.
  • Turista superior (Economy Premium). Tiene una categoría superior. Esto supone asientos más cómodos, parcialmente reclinables y con mayor espacio entre sí. Es usual que también incluyan comidas, bandejas más grandes y opciones de entretenimiento básicas.
  • Clase ejecutiva (Bussines). En esta categoría de pasajes aéreos hay mayor comodidad: asientos reclinables, menú gourmet, bar, entretenimiento selecto, acceso preferente y diferentes beneficios según la aerolínea.
  • Primera clase (First Class). Es lo máximo en comodidad que se puede encontrar en un vuelo. Cuenta con puertas y baños privados, comidas de primer nivel, entretenimiento del mejor y una atención como para la realeza.

Clases de pasajes aéreos según la tarifa

Las compañías aéreas suelen dividir los asientos en subgrupos. Estos subgrupos se identifican con diferentes letras del abecedario y cada letra implica diferencias en términos de precio y de servicio. Lo usual es que cada letra abarque un subgrupo de entre 7 y 9 asientos.

Las letras empleadas para identificar los subgrupos no son siempre las mismas en todas las aerolíneas. Sin embargo, la mayoría de ellas siguen este patrón:

  • Letras Y, B: corresponden a la categoría turista de precio completo.
  • Letras L, M, N, Q, T, V: comprenden asientos de categoría turista a los que se les ha hecho una rebaja de precio.
  • Letra X: corresponde a asientos en clase turista que cuentan con un precio promocional, altamente rebajado.
  • Letras O, E: equivalen a la categoría turista superior.
  • Letras J, C, D: corresponde a la clase ejecutiva.
  • Letra F: identifica a la primera clase.
  • Letras A, P, D, I, R: corresponde a las categorías ejecutiva o primera clase con precio rebajado.

Lo aconsejable es que al comprar los pasajes aéreos revisemos la letra que los acompaña, para acceder realmente a las mejores tarifas. A veces la diferencia entre unas y otras es mínima, pero la calidad del servicio que ofrecen sí es muy distinto.

Otros datos de interés

Los nombres de las categorías a veces varían entre una compañía y otra. A veces la turista o Economy lleva el nombre de LightPromoSuper Promo, etc. Actualmente muchas aerolíneas, especialmente low cost, muestran un gran contraste en los servicios que prestan en las diferentes tarifas económicas.

Es muy importante tomar lo anterior en cuenta. A veces un precio muy bajo implica que prácticamente no cuentas con ningún servicio. De hecho, en ocasiones ni siquiera tienes derecho a llevar maleta de mano por esa tarifa. Te das cuenta solo a la hora de pagar y cuando ya has hecho planes que tienes que ajustar o deshacer.

Las tarifas más económicas solo se consiguen cuando compras los vuelos con suficiente antelación. Si no tienes claro en qué fecha vas a viajar, elige una tarifa “flexi”, que te permite cambiar de fechas sin coste adicional. Es más barato que pagar la penalidad por cambios en tarifas no autorizadas para estos.


 

Deja una respuesta