Agricultura contemporánea


Agricultura contemporánea

Estado

A partir del siglo XX, la agricultura intensiva aumentó la productividad. Sustituyó la mano de obra por fertilizantes y pesticidas sintéticos, pero provocó una mayor contaminación del agua y, a menudo, implicó subsidios agrícolas. En los últimos años ha habido una reacción violenta contra los efectos ambientales de la agricultura convencional, lo que ha dado lugar a los movimientos de agricultura orgánica, regenerativa y sostenible.

Una de las principales fuerzas detrás de este movimiento ha sido la Unión Europea, que certificó por primera vez los alimentos orgánicos en 1991 y comenzó la reforma de su Política Agrícola Común (PAC) en 2005 para eliminar gradualmente los subsidios agrícolas vinculados a los productos básicos, también conocido como desacoplamiento . El crecimiento de la agricultura orgánica ha renovado la investigación en tecnologías alternativas como el manejo integrado de plagas, la crianza selectiva y la agricultura en ambiente controlado. Entre los principales avances tecnológicos recientes se encuentran los alimentos modificados genéticamente.

La demanda de cultivos para biocombustibles no alimentarios, el desarrollo de antiguas tierras agrícolas, el aumento de los costos de transporte, el cambio climático, la creciente demanda de los consumidores en China e India y el crecimiento de la población, amenazan la seguridad alimentaria en muchas partes del mundo.

El Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola postula que un aumento en la agricultura a pequeña escala puede ser parte de la solución a las preocupaciones sobre los precios de los alimentos y la seguridad alimentaria en general, dada la experiencia favorable de Vietnam.

La degradación del suelo y enfermedades como la roya del tallo son preocupaciones importantes a nivel mundial; aproximadamente el 40 % de las tierras agrícolas del mundo están gravemente degradadas. Para 2015, la producción agrícola de China era la más grande del mundo, seguida por la Unión Europea, India y Estados Unidos. Los economistas miden la productividad total de los factores de la agricultura y según esta medida, la agricultura en los Estados Unidos es aproximadamente 1,7 veces más productiva que en 1948.

Personal

Según la teoría de los tres sectores, la proporción de personas que trabajan en la agricultura (barra izquierda dura en cada grupo, verde) disminuye a medida que la economía se desarrolla más.
Siguiendo la teoría de los tres sectores, el número de personas empleadas en la agricultura y otras actividades primarias (como la pesca) puede ser superior al 80% en los países menos adelantados y inferior al 2% en los países más desarrollados. Desde la Revolución Industrial, muchos países han hecho la transición a economías desarrolladas y la proporción de personas que trabajan en la agricultura ha disminuido constantemente.

Durante el siglo XVI en Europa, por ejemplo, entre el 55 y el 75% de la población se dedicaba a la agricultura; en el siglo XIX, se había reducido a entre el 35 y el 65 %. En los mismos países hoy, la cifra es inferior al 10%.

A principios del siglo XXI, unos mil millones de personas, o más de 1/3 de la mano de obra disponible, estaban empleadas en la agricultura. Constituye aproximadamente el 70% del empleo mundial de niños, y en muchos países emplea el mayor porcentaje de mujeres de cualquier industria. El sector de los servicios superó al sector agrícola como el mayor empleador mundial en 2007.

La seguridad

La agricultura, específicamente la ganadería, sigue siendo una industria peligrosa, y los agricultores de todo el mundo siguen expuestos a un alto riesgo de sufrir lesiones relacionadas con el trabajo, enfermedades pulmonares, pérdida de audición inducida por el ruido, enfermedades de la piel, así como ciertos tipos de cáncer relacionados con el uso de productos químicos y la exposición solar prolongada.

En las granjas industrializadas, las lesiones involucran con frecuencia el uso de maquinaria agrícola, y una causa común de lesiones agrícolas mortales en los países desarrollados son los vuelcos de tractores. Los pesticidas y otros químicos usados ​​en la agricultura pueden ser peligrosos para la salud de los trabajadores, y los trabajadores expuestos a pesticidas pueden enfermarse o tener hijos con defectos de nacimiento.

Como una industria en la que las familias comúnmente comparten el trabajo y viven en la finca misma, familias enteras pueden estar en riesgo de lesiones, enfermedades y muerte. Las edades de 0 a 6 años pueden ser una población especialmente vulnerable en la agricultura; las causas comunes de lesiones fatales entre los trabajadores agrícolas jóvenes incluyen ahogamiento, accidentes con maquinaria y automóviles, incluso con vehículos todo terreno.

La Organización Internacional del Trabajo considera que la agricultura es «uno de los sectores económicos más peligrosos». Estima que el número anual de muertes relacionadas con el trabajo entre los empleados agrícolas es de al menos 170.000, el doble de la tasa promedio de otros trabajos. Además, las incidencias de muerte, lesiones y enfermedades relacionadas con las actividades agrícolas a menudo no se notifican. La organización ha desarrollado el Convenio sobre seguridad y salud en la agricultura, 2001, que cubre la gama de riesgos en la ocupación agrícola, la prevención de estos riesgos y el papel que deben desempeñar las personas y organizaciones dedicadas a la agricultura.

En los Estados Unidos, la agricultura ha sido identificada por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional como un sector industrial prioritario en la Agenda Nacional de Investigación Ocupacional para identificar y proporcionar estrategias de intervención para problemas de salud y seguridad ocupacional.

En la Unión Europea, la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo ha publicado directrices sobre la implementación de directivas de salud y seguridad en la agricultura, la ganadería, la horticultura y la silvicultura. El Consejo de Seguridad y Salud Agrícola de América (ASHCA) también celebra una cumbre anual para discutir la seguridad.


 

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