La ciencia y el público


La ciencia y el público

La política científica es un área de política pública que se ocupa de las políticas que afectan la conducción de la empresa científica, incluida la financiación de la investigación, a menudo en la búsqueda de otros objetivos de política nacional, como la innovación tecnológica para promover el desarrollo de productos comerciales, el desarrollo de armas, la atención de la salud y monitoreo ambiental. La política científica también se refiere al acto de aplicar el conocimiento científico y el consenso al desarrollo de políticas públicas. Por tanto, la política científica se ocupa de todo el dominio de cuestiones que involucran a las ciencias naturales. De acuerdo con la preocupación de las políticas públicas por el bienestar de sus ciudadanos, el objetivo de las políticas científicas es considerar cómo la ciencia y la tecnología pueden servir mejor al público.

La política estatal ha influido en la financiación de las obras públicas y la ciencia durante miles de años, especialmente en civilizaciones con gobiernos altamente organizados como la China imperial y el Imperio Romano. Ejemplos históricos destacados incluyen la Gran Muralla China, completada en el transcurso de dos milenios con el apoyo estatal de varias dinastías, y el Gran Canal del río Yangtze, una inmensa hazaña de ingeniería hidráulica iniciada por Sunshu Ao (孫叔敖 siglo VII a. C. ), Ximen Bao (西門豹 siglo V a. C.) y Shi Chi (siglo IV a. C.). Esta construcción data del siglo VI a. C. bajo la dinastía Sui y todavía se usa en la actualidad. En China, tales proyectos de investigación científica y de infraestructura respaldados por el estado datan al menos de la época de los mohistas, quienes inspiraron el estudio de la lógica durante el período de las Cien Escuelas de Pensamiento y el estudio de fortificaciones defensivas como la Gran Muralla China durante el período de los Reinos Combatientes.

La política pública puede afectar directamente el financiamiento de equipos de capital e infraestructura intelectual para la investigación industrial al brindar incentivos fiscales a las organizaciones que financian la investigación. Vannevar Bush, director de la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico del gobierno de los Estados Unidos, precursor de la National Science Foundation, escribió en julio de 1945 que «la ciencia es una preocupación propia del gobierno».

Financiación de la ciencia

La investigación científica a menudo se financia mediante un proceso competitivo en el que se evalúan los proyectos de investigación potenciales y solo los más prometedores reciben financiación. Estos procesos, que son dirigidos por el gobierno, corporaciones o fundaciones, asignan fondos escasos. La financiación total de la investigación en la mayoría de los países desarrollados se sitúa entre el 1,5 y el 3 por ciento del PIB. En la OCDE, alrededor de dos tercios de la investigación y el desarrollo en los campos científico y técnico son realizados por la industria, y el 20% y el 10%, respectivamente, por las universidades y el gobierno. La proporción de financiamiento gubernamental en ciertas industrias es más alta y domina la investigación en ciencias sociales y humanidades. De manera similar, con algunas excepciones (por ejemplo, biotecnología), el gobierno proporciona la mayor parte de los fondos para la investigación científica básica. Muchos gobiernos tienen agencias dedicadas a apoyar la investigación científica. Entre las organizaciones científicas destacadas se incluyen la National Science Foundation en los Estados Unidos, el National Scientific and Technical Research Council en Argentina, la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) en Australia, el Centre national de la recherche scientifique en Francia, la Max Planck Society y Deutsche. Forschungsgemeinschaft en Alemania y CSIC en España. En la investigación y el desarrollo comercial, todas las empresas, excepto las más orientadas a la investigación, se centran más en el corto plazo y posibilidades de comercialización en lugar de ideas o tecnologías de «cielo azul» (como la fusión nuclear).

Conciencia pública de la ciencia

La conciencia pública de la ciencia se relaciona con las actitudes, comportamientos, opiniones y actividades que conforman las relaciones entre la ciencia y el público en general. Integra diversos temas y actividades como la comunicación científica, los museos de ciencia, los festivales de ciencia, las ferias de ciencia, la ciencia ciudadana y la ciencia en la cultura popular. Los científicos sociales han ideado varias métricas para medir la comprensión pública de la ciencia, como el conocimiento fáctico, el conocimiento autoinformado y el conocimiento estructural.

Periodismo científico

Los medios de comunicación se enfrentan a una serie de presiones que pueden impedirles describir con precisión afirmaciones científicas en competencia en términos de su credibilidad dentro de la comunidad científica en su conjunto. Determinar cuánto peso dar a los diferentes lados en un debate científico puede requerir una experiencia considerable en la materia. Pocos periodistas tienen un conocimiento científico real, e incluso los reporteros vencedores que saben mucho sobre ciertos temas científicos pueden ignorar otros temas científicos que de repente se les pide que cubran.

Politización de la ciencia

Estudios académicos de acuerdo científico sobre el calentamiento global causado por el hombre: Un estudio de 2019 encontró que el consenso científico era del 100%, y un estudio de 2021 concluyó que excedía el 99%.

La politización de la ciencia ocurre cuando el gobierno, las empresas o los grupos de defensa utilizan la presión legal o económica para influir en los resultados de la investigación científica o en la forma en que se difunde, informa o interpreta. Muchos factores pueden actuar como facetas de la politización de la ciencia, como el antiintelectualismo populista, las amenazas percibidas a las creencias religiosas, el subjetivismo posmodernista y el temor por los intereses comerciales. La politización de la ciencia generalmente se logra cuando la información científica se presenta de una manera que enfatiza la incertidumbre asociada con la evidencia científica. Se han utilizado tácticas como cambiar la conversación, no reconocer los hechos y capitalizar la duda del consenso científico para atraer más atención a las opiniones que han sido socavadas por la evidencia científica. Entre los ejemplos de cuestiones que han implicado la politización de la ciencia se incluyen la controversia sobre el calentamiento global, los efectos de los plaguicidas en la salud y los efectos del tabaco en la salud.


 

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