Origen e historia de la agricultura


Origen e historia de la agricultura

Orígenes de la agricultura

El desarrollo de la agricultura permitió que la población humana creciera muchas veces más de lo que podría sustentarse mediante la caza y la recolección.

La agricultura comenzó de forma independiente en diferentes partes del mundo, e incluyó una amplia gama de taxones, en al menos 11 centros de origen separados.

Los granos silvestres fueron recolectados y consumidos desde hace al menos 105.000 años.En el levante paleolítico, hace 23.000 años, se han observado cultivos de cereales de escarpe, cebada y avena cerca del mar de Galilea.

El arroz fue domesticado en China entre el 11500 y el 6200 a. C., siendo el cultivo más antiguo conocido del 5700 a. C., seguido por el frijol mungo, la soya y el azuki. Las ovejas fueron domesticadas en Mesopotamia hace entre 13.000 y 11.000 años.

El ganado fue domesticado de los uros salvajes en las áreas de la actual Turquía y Pakistán hace unos 10.500 años. La producción de cerdos surgió en Eurasia, incluyendo Europa, Asia oriental y el suroeste de Asia, donde los jabalíes fueron domesticados por primera vez hace unos 10.500 años.

En los Andes de América del Sur, la papa fue domesticada hace entre 10.000 y 7.000 años, junto con los frijoles, la coca, las llamas, las alpacas y los cuyes. La caña de azúcar y algunos tubérculos fueron domesticados en Nueva Guinea hace unos 9.000 años. El sorgo fue domesticado en la región del Sahel de África hace 7.000 años. El algodón fue domesticado en Perú hace 5.600 años, y fue domesticado de forma independiente en Eurasia. En Mesoamérica, el teosinte silvestre se convirtió en maíz hace 6000 años.

Los estudiosos han ofrecido múltiples hipótesis para explicar los orígenes históricos de la agricultura. Los estudios de la transición de sociedades cazadoras-recolectoras a sociedades agrícolas indican un período inicial de intensificación y creciente sedentarismo; ejemplos son la cultura Natufian en el Levante y el Neolítico chino temprano en China. Luego, se comenzaron a plantar rodales silvestres que habían sido cosechados previamente, y gradualmente llegaron a ser domesticados.

Civilizaciones

En Eurasia, los sumerios comenzaron a vivir en aldeas alrededor del 8000 a. C., dependiendo de los ríos Tigris y Éufrates y de un sistema de canales para el riego. Los arados aparecen en pictografías alrededor del 3000 a. C.; arados de semillas alrededor del 2300 a. Los agricultores cultivaban trigo, cebada, verduras como lentejas y cebollas y frutas como dátiles, uvas e higos. La agricultura del antiguo Egipto se basaba en el río Nilo y sus inundaciones estacionales. La agricultura comenzó en el período predinástico al final del Paleolítico, después del 10.000 a. Los cultivos alimentarios básicos eran cereales como el trigo y la cebada, junto con cultivos industriales como el lino y el papiro. En la India, el trigo, la cebada y el azufaifo fueron domesticados hacia el 9000 a. C., seguidos pronto por las ovejas y las cabras. El ganado vacuno, las ovejas y las cabras fueron domesticados en la cultura Mehrgarh entre el 8000 y el 6000 a. C. El algodón se cultivó entre el quinto y el cuarto milenio antes de Cristo. La evidencia arqueológica indica un arado tirado por animales del año 2500 a. C. en la civilización del valle del Indo.

En China, desde el siglo V a. C. hubo un sistema de graneros a nivel nacional y un cultivo de seda generalizado. Los molinos de granos accionados por agua estaban en uso en el siglo I a. C., seguidos por el riego. A finales del siglo II, se habían desarrollado arados pesados ​​con rejas de arado de hierro y vertederas. Estos se extendieron hacia el oeste a través de Eurasia. El arroz asiático fue domesticado hace entre 8200 y 13 500 años, dependiendo de la estimación del reloj molecular que se utilice, en el río Pearl en el sur de China con un solo origen genético del arroz silvestre Oryza rufipogon. En Grecia y Roma, los principales cereales eran el trigo, la escanda y la cebada, junto con las verduras, como los guisantes, las habas y las aceitunas. Las ovejas y las cabras se criaban principalmente para la obtención de productos lácteos.

En las Américas, los cultivos domesticados en Mesoamérica (aparte del teosinte) incluyen calabaza, frijol y cacao. El cacao estaba siendo domesticado por los Mayo Chinchipe del alto Amazonas alrededor del año 3000 a. C. El pavo probablemente fue domesticado en México o en el suroeste de Estados Unidos. Los aztecas desarrollaron sistemas de riego, formaron laderas en terrazas, fertilizaron su suelo y desarrollaron chinampas o islas artificiales. Los mayas utilizaron extensos sistemas de canales y campos elevados para cultivar tierras pantanosas desde el 400 a. C.  La coca fue domesticada en los Andes, al igual que el maní, el tomate, el tabaco y la piña. El algodón fue domesticado en Perú alrededor del año 3600 a. C. Allí se domesticaron animales como llamas, alpacas y conejillos de indias. En América del Norte, los indígenas del Este domesticaron cultivos como el girasol, el tabaco, la calabaza y el Chenopodium. Se recolectaron alimentos silvestres, incluido el arroz silvestre y el azúcar de arce. La fresa domesticada es un híbrido de una especie chilena y una norteamericana, desarrollada mediante crianza en Europa y Norteamérica. Los pueblos indígenas del suroeste y el noroeste del Pacífico practicaban la jardinería forestal y el cultivo de palos de fuego. Los nativos controlaron el fuego a escala regional para crear una ecología de fuego de baja intensidad que sustentaba una agricultura de baja densidad en rotación libre; una especie de permacultura «salvaje». En América del Norte se desarrolló un sistema de plantación asociado llamado Three Sisters. Los tres cultivos eran calabaza de invierno, maíz y frijol trepador.

Los indígenas australianos, que durante mucho tiempo se suponía que eran cazadores-recolectores nómadas, practicaban la quema sistemática, posiblemente para mejorar la productividad natural en el cultivo de palos de fuego. Los estudiosos han señalado que los cazadores-recolectores necesitan un entorno productivo para apoyar la recolección sin cultivo. Debido a que los bosques de Nueva Guinea tienen pocas plantas alimenticias, los primeros humanos pueden haber utilizado la «quema selectiva» para aumentar la productividad de los árboles frutales karuka silvestres para apoyar el estilo de vida de los cazadores-recolectores.

Los gunditjmara y otros grupos desarrollaron sistemas de cría de anguilas y captura de peces desde hace unos 5000 años. Hay evidencia de ‘intensificación’ en todo el continente durante ese período. En dos regiones de Australia, la costa occidental central y la central oriental, los primeros agricultores cultivaban ñame, mijo nativo y cebolletas, posiblemente en asentamientos permanentes.

Revolución

En la Edad Media, en comparación con el período romano, la agricultura en Europa occidental se centró más en la autosuficiencia. La población agrícola bajo el feudalismo se organizaba típicamente en señoríos que constaban de varios cientos o más acres de tierra presididos por un Señor con una iglesia católica romana y un sacerdote.

Gracias al intercambio con Al-Andalus donde estaba en marcha la revolución agrícola árabe, la agricultura europea se transformó con técnicas mejoradas y la difusión de plantas de cultivo, incluyendo la introducción de azúcar, arroz, algodón y árboles frutales (como la naranja).

Después de 1492, el intercambio colombino trajo cultivos del Nuevo Mundo como maíz, papas, tomates, batatas y mandioca a Europa, y cultivos del Viejo Mundo como trigo, cebada, arroz y nabos, y ganado (incluidos caballos, vacas, ovejas y cabras). a las Américas.

El riego, la rotación de cultivos y los fertilizantes avanzaron desde el siglo XVII con la Revolución Agrícola Británica, lo que permitió que la población mundial aumentara significativamente. Desde 1900, la agricultura en los países desarrollados y, en menor medida, en el mundo en desarrollo, ha experimentado grandes aumentos en la productividad a medida que la mecanización reemplaza el trabajo humano y cuenta con la ayuda de fertilizantes sintéticos, pesticidas y crianza selectiva. El método de Haber-Bosch permitió la síntesis de fertilizantes de nitrato de amonio a escala industrial, lo que aumentó en gran medida el rendimiento de los cultivos y sostuvo un mayor aumento de la población mundial. La agricultura moderna ha planteado o enfrentado problemas ecológicos, políticos y económicos, incluida la contaminación del agua, los biocombustibles, los organismos genéticamente modificados, los aranceles y los subsidios agrícolas, lo que lleva a enfoques alternativos como el movimiento orgánico.


 

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