Ramas de la ciencia


Ramas de la ciencia

La ciencia moderna se divide comúnmente en tres ramas principales: ciencias naturales, ciencias sociales y ciencia formal. Cada una de estas ramas comprende varias disciplinas científicas especializadas pero superpuestas que a menudo poseen su propia nomenclatura y experiencia. Tanto las ciencias naturales como las sociales son ciencias empíricas,  ya que su conocimiento se basa en observaciones empíricas y su validez puede ser probada por otros investigadores que trabajen en las mismas condiciones.

También hay disciplinas estrechamente relacionadas que utilizan la ciencia, como la ingeniería y la medicina, que a veces se describen como ciencias aplicadas. Las relaciones entre las ramas de la ciencia se resumen en la siguiente tabla.

Ciencias Naturales

La ciencia natural es el estudio del mundo físico. Se puede dividir en dos ramas principales: ciencias de la vida (o ciencias biológicas) y ciencias físicas. Estas dos ramas pueden dividirse en disciplinas más especializadas. Por ejemplo, la ciencia física se puede subdividir en física, química, astronomía y ciencias de la tierra. La ciencia natural moderna es la sucesora de la filosofía natural que comenzó en la Antigua Grecia. Galileo, Descartes, Bacon y Newton debatieron los beneficios de utilizar enfoques más matemáticos y más experimentales de una manera metódica. Sin embargo, las perspectivas, conjeturas y presuposiciones filosóficas, a menudo pasadas por alto, siguen siendo necesarias en las ciencias naturales. La recopilación sistemática de datos, incluida la ciencia del descubrimiento, sucedió a la historia natural, que surgió en el siglo XVI, describiendo y clasificando plantas, animales, minerales, etc. Hoy, «historia natural» sugiere descripciones observacionales dirigidas a audiencias populares.

Ciencias Sociales

Las ciencias sociales son el estudio del comportamiento humano y el funcionamiento de las sociedades. Tiene muchas disciplinas que incluyen, entre otras, antropología, economía, historia, geografía humana, ciencias políticas, psicología y sociología. En las ciencias sociales, hay muchas perspectivas teóricas en competencia, muchas de las cuales se extienden a través de programas de investigación en competencia, como los funcionalistas, los teóricos del conflicto y los interaccionistas en sociología. Debido a las limitaciones de realizar experimentos controlados que involucren a grandes grupos de individuos o situaciones complejas, los científicos sociales pueden adoptar otros métodos de investigación como el método histórico, estudios de casos y estudios transculturales. Además, si se dispone de información cuantitativa, los científicos sociales pueden confiar en enfoques estadísticos para comprender mejor las relaciones y los procesos sociales.

Ciencia formal

La ciencia formal es un área de estudio que genera conocimiento utilizando sistemas formales. Incluye matemáticas, teoría de sistemas e informática teórica. Las ciencias formales comparten similitudes con las otras dos ramas al apoyarse en el estudio objetivo, cuidadoso y sistemático de un área de conocimiento. Sin embargo, se diferencian de las ciencias empíricas en que se basan exclusivamente en el razonamiento deductivo, sin necesidad de evidencia empírica, para verificar sus conceptos abstractos. Las ciencias formales son, por tanto, disciplinas a priori y, por ello, existe un desacuerdo sobre si realmente constituyen una ciencia. Sin embargo, las ciencias formales juegan un papel importante en las ciencias empíricas. El cálculo, por ejemplo, se inventó inicialmente para comprender el movimiento en física. Las ciencias naturales y sociales que dependen en gran medida de las aplicaciones matemáticas incluyen la física matemática, la química matemática, la biología matemática, las finanzas matemáticas y la economía matemática.

Ciencia aplicada

La ciencia aplicada es el uso del método científico y el conocimiento para lograr objetivos prácticos e incluye una amplia gama de disciplinas como la ingeniería y la medicina. La ingeniería es el uso de principios científicos para diseñar y construir máquinas, estructuras y otros elementos, incluidos puentes, túneles, carreteras, vehículos y edificios. La ingeniería en sí misma abarca una variedad de campos de ingeniería más especializados, cada uno con un énfasis más específico en áreas particulares de matemáticas aplicadas, ciencias y tipos de aplicación. La medicina es la práctica de cuidar a los pacientes manteniendo y restaurando la salud mediante la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de lesiones o enfermedades. La medicina contemporánea aplica las ciencias biomédicas, la investigación médica, la genética y la tecnología médica para prevenir, diagnosticar y tratar lesiones y enfermedades, generalmente mediante el uso de medicamentos, dispositivos médicos, cirugía e intervenciones no farmacológicas. Las ciencias aplicadas a menudo se contrastan con las ciencias básicas, que se centran en el avance de teorías científicas y leyes que explican y predicen eventos en el mundo natural.


 

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