Agricultura científica


Agricultura científica

La ciencia agrícola es un amplio campo multidisciplinario de la biología que abarca las partes de las ciencias exactas, naturales, económicas y sociales utilizadas en la práctica y comprensión de la agricultura. Abarca temas como agronomía, fitomejoramiento y genética, patología vegetal, modelado de cultivos, ciencia del suelo, entomología, técnicas de producción y mejoramiento, estudio de plagas y su manejo, y estudio de efectos ambientales adversos como degradación del suelo, manejo de desechos y biorremediación.

El estudio científico de la agricultura comenzó en el siglo XVIII, cuando Johann Friedrich Mayer realizó experimentos sobre el uso de yeso (sulfato de calcio hidratado) como fertilizante. La investigación se volvió más sistemática cuando en 1843, John Lawes y Henry Gilbert comenzaron una serie de experimentos de campo de agronomía a largo plazo en la Estación de Investigación de Rothamsted en Inglaterra; algunos de ellos, como el Park Grass Experiment, todavía están en marcha. En Estados Unidos, la Ley Hatch de 1887 proporcionó financiación para lo que fue la primera en llamar «ciencia agrícola», impulsada por el interés de los agricultores en los fertilizantes. En entomología agrícola, el USDA comenzó a investigar el control biológico en 1881; instituyó su primer gran programa en 1905, buscando en Europa y Japón enemigos naturales de la polilla gitana y la polilla de cola marrón, estableciendo parasitoides (como las avispas solitarias) y depredadores de ambas plagas en los EE. UU.


 

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