¿Qué es un Boeing 747?


¿Qué es un Boeing 747?

El Boeing 747 es un gran avión comercial de fuselaje ancho y largo alcance diseñado y fabricado por Boeing Commercial Airplanes en los Estados Unidos. Después de presentar el 707 en octubre de 1958, Pan Am quería un jet 2+1⁄2 veces su tamaño, para reducir el costo de su asiento en un 30 % para democratizar los viajes aéreos.

En 1965, Joe Sutter abandonó el programa de desarrollo del 737 para diseñar el 747, el primer avión de dos pasillos. En abril de 1966, Pan Am ordenó 25 aviones Boeing 747-100 y, a fines de 1966, Pratt & Whitney acordó desarrollar su motor JT9D, un turboventilador de derivación alta. El 30 de septiembre de 1968, el primer 747 salió de la planta de Everett hecha a medida, el edificio más grande del mundo por volumen. El primer vuelo se realizó el 9 de febrero de 1969 y el 747 fue certificado en diciembre de ese año. Entró en servicio con Pan Am el 22 de enero de 1970. El 747 fue el primer avión denominado «Jumbo Jet», el primer avión de pasajeros de fuselaje ancho.

El 747 es un avión a reacción de cuatro motores, inicialmente propulsado por motores turbofan Pratt & Whitney JT9D, luego motores General Electric CF6 y Rolls-Royce RB211 para las variantes originales. Con asientos económicos de diez al día, normalmente tiene capacidad para 366 pasajeros en tres clases de viaje. Tiene un pronunciado barrido de ala de 37,5°, lo que permite una velocidad de crucero de Mach 0,85 (490 nudos; 900 km/h), y su gran peso está soportado por cuatro patas del tren de aterrizaje principal, cada una con un bogie de cuatro ruedas. El avión de dos pisos parcial se diseñó con una cabina elevada para que pudiera convertirse en un avión de carga instalando una puerta de carga frontal, ya que inicialmente se pensó que eventualmente sería reemplazado por transportes supersónicos.

Boeing introdujo el -200 en 1971, con motores más potentes para un peso máximo de despegue (MTOW) más pesado de 833 000 lb (378 t) desde las 735 000 lb (333 t) iniciales, para un rango más largo de 6560 nmi (12 150 km) desde 4.620 millas náuticas (8.560 km). Se acortó para el 747SP de mayor alcance en 1976, y el 747-300 siguió en 1983 con una cubierta superior alargada para hasta 400 asientos en tres clases. El 747-400 más pesado con versiones mejoradas de RB-211 y CF6, junto con el PW4000 (el sucesor del JT9D) y una cabina de vidrio para dos tripulantes, se introdujo en 1989 y es la variante más común. Después de varios estudios, el 747-8 estirado se lanzó el 14 de noviembre de 2005, con nuevos motores General Electric GEnx, y se entregó por primera vez en octubre de 2011. El 747 es la base de varias variantes gubernamentales y militares, como el VC-25. (Air Force One), E-4 Emergency Airborne Command Post, Shuttle Carrier Aircraft y algunos bancos de pruebas experimentales como el YAL-1 y el observatorio aerotransportado SOFIA.

Para mayo de 2022, se habían entregado 1569 aviones, y quedaban cuatro 747-8 pedidos. La fabricación del 747 está programada para finalizar en 2022 después de una producción de 54 años. La competencia inicial provino de los aviones trijet de fuselaje ancho más pequeños: el Lockheed L-1011 (introducido en 1972), McDonnell Douglas DC-10 (1971) y más tarde MD-11 (1990). Airbus compitió con variantes posteriores con las versiones más pesadas del A340 hasta superar en tamaño al 747 con el A380, entregado entre 2007 y 2021. Hasta 2020 se han perdido 61 Boeing 747 en accidentes, en los que han muerto un total de 3.722 personas.


 

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